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Lettre annuelle à nos clients et actualisation de nos innovations

Depuis quelques années, l’envoi d’une lettre annuelle à nos clients est devenu pour nous une tradition, tout d’abord parce que le changement d’année au calendrier constitue une étape importante, plus que toute autre, pour communiquer les résultats de nos innovations au niveau des produits et de la technologie. Mais c’est, avant tout, l’occasion de faire une pause et de prendre le temps de remercier sincèrement les compagnies qui nous permettent de continuer à effectuer le travail que nous faisons. Alors, je remercie nos clients actuels et ceux et celles qui lisent ce rapport, pour la confiance que vous manifestez face à nos gens, employé(e)s et cadres de même que nos produits. 

De « grande entreprise familiale » à « petite compagnie internationale »

Le barattage quotidien d’une entreprise manufacturière comme MacLean, offrant des services au secteur minier à l’échelle mondiale, ne ralentit jamais. À toutes les étapes de recherche et développement, de conception d’ingénierie, de fabrication, de mise en service, de documentation et formation, de service en chantier, d’accessibilité aux pièces après-ventes – les demandes ne cessent jamais lorsque vous vendez et soutenez de l’équipement mobile fabriqué sur mesure pour fonctionner dans les conditions de travail aussi difficiles que celles qui prévalent dans une mine souterraine. 

À l’aube d’une nouvelle décennie et face à la proximité de notre 50e anniversaire, qui aura lieu en 2023, nous sommes dans une position avantageuse pour établir, dans l’ensemble, le bilan de la dernière année tout en mettant en perspective les 50 prochaines années pour MacLean et l’industrie minière. Au cours des dernières années, nous sommes passés d’une petite/moyenne entreprise à une multinationale où, pour la première fois, nous avons fait migrer notre production à l’extérieur du Canada (voir plus loin), parallèlement à l’implantation de succursales sur plusieurs continents et assurant du travail à quelque 1,000 employé(e)s. 

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Notre idéologie de développement entrepreneurial basée sur « la sécurité en premier » n’a pas changé et elle, qui a façonné MacLean dans ses années de formation, demeure profondément enracinée dans notre ADN corporatif. Un groupe important, représentant les employé(e)s s’est rassemblé, l’été dernier pour un atelier de réflexion et d’échange sur notre vision / mission / valeurs. Lors de cette rencontre, tous ont été unanimes à reconnaître le bien-fondé de cette idéologie – concevoir la sécurité en tant que raison d’être de la compagnie.

Investir dans la capacité de production

Owen Sound expanison

L’importante nouvelle, au niveau du développement de la dernière année, fut l’ajout d’un espace de 15,000 pieds carrés d’espace de production à notre usine d’Owen Sound, en Ontario, de même que la construction d’une rampe en montée de 55,000 pieds carrés à notre usine de Querétaro, au Mexique. Ces deux interventions ont pour but de solutionner les problèmes d’engorgement de nos plateformes de fabrication et de distribution du sud de la Baie Georgienne (usines de MacLean à Barrie, Collingwood et Owen Sound). 

Ces réinvestissements en volume d’espace permettent à la compagnie d’offrir un meilleur soutien à notre clientèle croissante de l’Amérique Latine, en particulier, avec des parcs de véhicules miniers souterrains MacLean qui travaillent actuellement dans tout le Mexique jusqu’en Colombie, en Équateur, au Pérou et au Chili. Avec notre usine de Sudbury, effectuant non seulement des remises à neuf sur des véhicules mais produisant également la gamme complète de véhicules neufs, nous avons cinq usines de fabrication implantées au niveau mondial – plus de 250,000 pieds carrés d’espace de production. Ce modèle de distribution a l’avantage de fournir un bassin beaucoup plus large de travailleurs ainsi qu’une proximité d’accès pour les clients du nord de l’Ontario, de même qu’à travers le Mexique. 

Prenant appui sur le succès de notre engagement à augmenter la capacité de production de nos usines, nous avons posé, l’année dernière, les premiers jalons d’une toute nouvelle succursale MacLean au nord du Nevada, à Elko. Cette région accueille quelques-unes des plus grandes exploitations de mines d’or au monde ; alors, s’enraciner à cet endroit est tout à fait sensé, car cela permet de devenir un partenaire potentiel significatif des compagnies minières de cette région, qui ont pour objectifs l’électrification, l’automatisation et la numérisation de leurs opérations, au fil des prochaines années.

Investir dans l’innovation

Nous avons grandement parlé du premier des trois grands piliers de l’innovation minière, l’électrification, après le lancement de la gamme de produits de la série EV, en 2016. Test mine

Mais, au sujet des deux autres piliers, ils forment la suite logique ou coïncident, aujourd’hui, avec les composantes de base de la mine du futur. Nous abordons les trois de manière intégrée.

Depuis l’achat d’une rampe souterraine pour la recherche et le développement, à Sudbury, en Ontario, en 2018, nous avons pris un certain nombre de mesures significatives pour transformer cet actif et son bâtiment en surface, afin qu’il devienne un vrai centre d’innovation.  Cette passerelle en pente avait besoin d’être modernisée, alors que le bâtiment de surface nécessitait quelques améliorations, pour abriter notre équipe de technologie avancée (AVT), mais également pour devenir un lieu de formation pour l’Académie de formation MacLean, où nos employé(e)s et nos clients peuvent bénéficier d’un accès direct à un espace souterrain de formation, intégré à une infrastructure de classe et de formation technologique virtuelle. 

Le groupe travaillant sur la technologie avancée pour véhicule miniers chez MacLean, intégré à l’infrastructure de recherche et de démonstration, compte 20 membres du personnel d’ingénierie, travaillant sur les opérations d’un véhicule contrôlé à distance jusqu’à être pleinement autonome, utilisant le radar, la télédétection par laser et la technologie de suivi électronique de véhicule.  Lorsqu’une journée typique chez MacLean comprend l’impression d’un modèle en 3D, d’un prototype de technologie minière, la codification d’un outil de formation en réalité virtuelle ou de constituer des données importantes sur le rendement et l’entretien / maintenance du système de télémétrie de MacLean à bord, par le biais d’une plateforme de nuage en temps réel, les choses ont changé, vous savez, pas seulement pour nous à l’interne mais également dans l’industrie que nous soutenons. Un autre avantage à cela est la capacité d’offrir des visites, commencées en 2019, à des compagnies minières et des délégations d’ingénieurs-conseils.

VR tool

L’investissement de MacLean, dans l’expertise technologique et l’infrastructure, positionne la compagnie face aux changements à long terme de l’industrie, dans les domaines des minières souterraines. Il vise à retirer les fines particules de diesel de l’environnement souterrain et valoriser le potentiel de numérisation dans l’environnement souterrain, de façon à favoriser les meilleures prises de décision au plan du fonctionnement, de l’entretien et de la maintenance ; puis, introduire un nombre croissant de manœuvres autonomes afin de soutenir les opérations plus sécuritaires, plus efficaces et à un coût réduit.   

Le saut technologique de MacLean se traduit par notre offre numérique – matériel et logiciel de télémesure sur le véhicule, les outils de formation en réalité virtuelle et notre transition en cours vers une plateforme, basée dans le nuage (le Cloud), pour la documentation, les commandes de pièces et le contenu de formation – le logiciel Documoto. Ce forfait représente une amélioration notable dans le soutien après-vente destiné à notre clientèle au niveau international et sert de bon exemple sur la façon dont la technologie numérique a nécessité l’embauche de toute une équipe de personnel qualifié (programmeurs sur place), un domaine pour lequel, seulement quelques années auparavant, nous n’avions aucun besoin d’attirer ni de retenir ce genre de personnel.

Bien que la portée et l’importance de tout cet investissement soient inégalées dans l’histoire de MacLean, cela reflète la vision que la compagnie poursuit depuis les années 1970 – l’opérateur et l’application sont placés au cœur du processus de conception d’ingénierie et de fabrication sur mesure – en combinant la bonne quantité de technologie, introduite de la bonne manière, pour répondre aux besoins particuliers de l’environnement minier souterrain.

L’effet de réseau du BEV

Boom Truck

Au cours du premier trimestre de 2020, plus de 30 véhicules miniers électriques MacLean, alimentés par batterie(BEV) seront en opération sous terre, au Canada – présents sur dix sites miniers, à travers quatre provinces avec, comme bagage, 50,000+ heures d’opération accumulées à date. Le Canada est à l’avant-garde de l’électrification de l’exploitation minière et nous prévoyons que d’autres régions minières emboîteront le pas tout au long de 2020, s’appuyant sur les apprentissages acquis par les efforts déployés par les mines Newmont (Félicitations à l’ancien Goldcorp), Vale et Glencore, en Ontario.

L’idée de départ, lorsque nous avons conçu le chargement à bord de notre parc de véhicules de soutien de production – soutènement, écoulement de minerai et véhicules utilitaires – est née de l’expérience du lancement de notre ligne de produits, les véhicules électrique de la série EV, depuis ces trois dernières années. Cette approche enlève les barrières à la mise en service (ne requiert pas d’infrastructure de chargement supplémentaire) et offre la plus grande flexibilité possible pour accomplir le cycle des tâches du cycle minier souterrain.

Ceci étant dit, les besoins de transport plus lourd devant couvrir de plus grandes distances, à l’intérieur du cycle minier, exigeront une approche différente de la planification de l’infrastructure de chargement. Chaque corps de minerai possède un profil énergétique unique d’exploitation. En d’autres mots, il s’agit de savoir comment tirer parti au maximum de l’énergie  « libre » dans les mouvements de descente de rampe et limiter le déchargement de la batterie, pendant le cycle complet de développement de la mine. Comme un nombre plus important d’évaluations de projets se font à partir du rendement de véhicules sans diesel, les options technologiques de mobilité du véhicule électrique (EV) deviennent davantage  accessibles et nous sommes convaincus que, tôt ou tard, la mise en place d’un environnement souterrain sans diesel est inévitable.  

Dans l’attente de la convention MINExpo qui se déroulera en septembre 2020, nous dévoilerons le prochain chapitre du domaine des véhicules électriques MacLean, tirant parti du lancement de notre programme d’électrification du parc de véhicules, qui s’est déroulé lors de la dernière convention de MINExpo, en 2016. Il y a eu beaucoup de changement dans le monde minier et au niveau des facteurs économiques mondiaux qui animent l’activité dans ce secteur, mais la seule chose qui n’a pas changé, c’est l’analyse avantageuse de rentabilité pour la  transition vers le véhicule électrique. Si le coût total de propriété (TCO) d’un véhicule MacLean alimenté par batterie, comparé à celui d’un véhicule MacLean identique propulsé par diesel, est essentiellement identique en durée de vie, pourquoi ne pas procéder à la transition vers l’option sans émissions, produisant une chaleur minimale et conséquemment, une diminution de frais de maintenance, pour un véhicule qui a un aussi bon rendement et qui, dans certains lieux, est encore plus efficace que la version au diesel ?

Nouveaux produits, nouvelles géographies

RB3 Scaler

Avec l’ouverture d’une usine de fabrication au Mexique, nous avons profité de l’opportunité que la convention minière semi-annuelle dans le pays (Expo Minera) a offerte en octobre 2019, pour faire le lancement de notre plus récent modèle d’équipement, l’écailleur RB3. Ce véhicule a été conçu spécifiquement pour l’industrie d’Amérique Latine où la préparation pour le soutènement comprend souvent l’étape d’écaillage à l’aide d’un véhicule destiné à cet effet. Nous y avons vu l’opportunité d’ajouter la conception d’ingénierie et la connaissance des applications  MacLean à cette catégorie de véhicule minier, construit à partir d’un véhicule de base existant de MacLean, le brise-roche mobile RB3, lequel nous avons vendu pour effectuer les opérations minières souterraines à travers le Canada.   

 La première succursale internationale que MacLean a érigée fut dans les années 1990, en Afrique du Sud. Ce pays possède quelques-unes des mines de roche dure les plus profondes au monde, alors il y a des similarités avec les mines très profondes du Canada, où les conditions géologiques spécifiques déterminent les besoins d’équipement mobile pour le soutènement et l’écoulement de minerai. 

Il y a quelques décennies, MacLean a développé un véhicule spécialisé de réduction secondaire de minerai, pour fournir aux compagnies minières sud-africaines, un moyen des plus sûrs pour solutionner le problème de blocage dans les points de soutirage de minerai, lors de leurs opérations d’exploitation massive. Cette année qui vient de passer a marqué le retour de la fabrication par MacLean, de ce véhicule adapté aux besoins d’une compagnie minière sud-africaine, le SB-12 qui, comme son nom l’indique, rend capable d’effectuer, à distance, les opérations de forage et de chargement d’explosifs dans de petits orifices jusqu’à 12 mètres de hauteur. 

Du désert de Mongolie jusqu’en région éloignée, à l’intérieur de l’Australie ; de la première mine souterraine en République Dominicaine jusqu’en Afrique noire ; du Grand Nord du Canada jusqu’aux Andes péruviennes ; la portée géographique du parc de véhicules MacLean est vraiment mondiale et continue de s’étendre. En fait, un de nos plus vastes déploiements de parc de véhicules est actuellement au travail dans la forêt tropicale de l’Équateur. C’est une preuve de l’étendue de l’exploitation minière sous terre, à l’échelle de la planète et de l’influence des compagnies canadiennes qui s’y sont implantées. Ce fait met en relief les besoins de soutien technique qui sont, à la fois, stimulants et transformateurs pour nous. La prochaine génération de l’exploitation minière sera préoccupée autant par la manière dont les mineurs sont formés qu’elle l’est face à l’introduction des nouvelles technologies. Nous constatons définitivement ceci comme étant les deux côtés, paradigme – changement, d’une même pièce de monnaie et, comme entreprise, nous sommes extrêmement attentifs aux deux côtés.

Nouveaux partenariats

Nous sommes maintenant engagés dans trois partenariats avec les Autochtones du Canada : un en Ontario, un avec Terre-Neuve et Labrador et un autre, au Nunavut. Ces ententes sont fondées sur le principe de partage des bénéfices générés par des activités de projets à distance, incluant le développement des compétences transférables, à l’intérieur des communautés inuites et celles des Premières Nations et de façon à ce que les opportunités d’emploi et d’affaires ne soient pas dévolues à un projet spécifique, dans une mine à la vie limitée.    

C’est un nouveau domaine, pour le fournisseur d’équipement MacLean, dans la chaîne d’approvisionnement de l’industrie minière. Mais, avec le nombre de projets évalués en phase préliminaire, qui touchent le nord du Canada, nous savons que ces types de partenariats vont devenir la norme. C’est alors que nous cherchons un moyen de progresser à cet égard, en veillant toujours à instaurer et à maintenir la confiance, sur laquelle établir à long terme des relations mutuellement bénéfiques, avec nos partenaires des Premières Nations et Inuits. 

De nouveau sur la route

Nous nous sommes engagés à partager nos leçons, apprises sur les lignes de front, face à l’innovation de l’équipement minier mobile, dans les domaines de l’électrification, l’automatisation et la numérisation. Je vous invite à vous inscrire sur notre site internet pour connaître les mises à jour des produits, les données de rendement et les études de cas, dès que ces informations deviennent disponibles. 

Notre agenda pour le salon commercial 2020 est en cours et il est achalandé, en commençant avec la conférence et l’expo annuelle de Phoenix, à la fin de février, immédiatement suivie par le  Congrès international de l’Association canadienne des prospecteurs et entrepreneurs (PDAC) à Toronto, au début de mars.  Par la suite, il y aura la Convention et l’exposition de l’Institut canadien des mines à Vancouver (CIM), en mai, puis les expositions régionales de Timmins et Elko, en juin et en tout dernier lieu, mais non le moindre, l’événement MINExpo 2020, à la fin septembre, où le monde minier de l’international se rassemble en force. Si nous n’avons pas l’occasion de vous rencontrer en personne lors de nos déplacements sur la route, nous espérons communiquer avec vous en ligne, tout au long de l’année qui vient. 

À chacun,e de vous, je vous exhorte à être prudent,

Stuart Lister
VP Marketing et Communications 
MacLean Engineering
Collingwood, Ontario

3 février 2020

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