MacLean Engineering
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CARTA ANUAL A LOS CLIENTES Y ACTUALIZACIÓN DE INNOVACIÓN

La publicación de una carta anual a nuestros clientes se ha convertido en una tradición para nosotros en los últimos años, en primer lugar, porque el cambio de año es un hito tan bueno como cualquier otro para comunicar los resultados de la compañía en las áreas de innovación de productos y tecnología. Pero lo que es más importante, es una oportunidad para hacer una pausa y ofrecer un sincero "gracias" a las compañías que nos permiten continuar haciendo el trabajo que hacemos. Entonces, a nuestros clientes actuales y a los que leen este informe, gracias por su fe en nuestros productos y nuestra gente.

De "grande-pequeño" a "pequeño-grande"

La rotación diaria de un negocio de fabricación como MacLean, que atiende al sector minero global, nunca se detiene. Investigación y desarrollo, diseño de ingeniería, fabricación, puesta en marcha, documentación y capacitación, servicio de campo, piezas de posventa - las demandas son incesantes cuando se vende y se da soporte a equipos móviles diseñados específicamente para funcionar en las exigentes condiciones de trabajo de una mina subterránea. 

El comienzo de la nueva década y el acercamiento de nuestro 50 aniversario en 2023 nos proporciona un buen punto de partida para hacer un balance del año pasado mientras observamos los próximos 50 años para MacLean y la industria minera en general. En los últimos años, hemos pasado de ser una PYME a una multinacional donde ahora, por primera vez, hemos abierto una planta de fabricación fuera de Canadá (más sobre eso a continuación), junto con la presencia de sucursales en varios continentes y una fuerza de trabajo de unos 1,000 empleados.

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Lo que no ha cambiado es la filosofía de desarrollo empresarial en torno a “la seguridad primero" que dio forma a MacLean en sus años iniciales y que permanece incrustada en nuestro ADN corporativo. Por poner un ejemplo: cuando un grupo ampliamente representativo de nuestros empleados se reunió el verano pasado para un taller de visión / misión / valores, el punto común entre todos los participantes fue que diseñar para la seguridad debe ser la razón de ser de la compañía. Ese es el "por qué", a nivel de la historia de la empresa tanto como a nivel personal, y es la base de la próxima generación de MacLean Engineering.

Invirtiendo en capacidad de producción

Owen Sound expanison

La gran noticia en el último año fue la expansión de la capacidad de producción a 15,000 pies cuadrados en nuestras instalaciones de fabricación de Owen Sound, Ontario, junto con el desarrollo de una capacidad de producción de 55,000 pies cuadrados en nuestra sucursal en Querétaro, México. Ambos movimientos son en respuesta a los cuellos de botella en nuestra plataforma de fabricación distribuida a lo largo del sur de la Bahía de Georgia (Barrie, Collingwood y Owen Sound). 

Estas inversiones en crecimiento le permiten a la compañía apoyar mejor, en particular, a nuestra creciente base de clientes en América Latina, con flotas de vehículos mineros MacLean trabajando ahora en todo México y en Colombia, Ecuador, Perú y Chile. Con nuestra sucursal de Sudbury realizando ahora no solo reconstrucciones sino también construcciones de capital completo, tenemos cinco fábricas a nivel mundial con más de 250,000 pies cuadrados de capacidad de producción en total. El modelo distribuido proporciona los beneficios del acceso a un grupo laboral mucho más amplio junto con una proximidad más cercana a los clientes en el norte de Ontario y en todo México.

Junto a estas inversiones de mayor capacidad de producción, el año pasado también nos vio invertir en los pasos iniciales para establecer nuestra nueva sucursal MacLean en el centro de minería aurífera estadounidense de Elko, en el norte de Nevada. Esta área es el hogar de algunas de las operaciones de minería de oro más grandes del mundo, por lo que echar raíces allí tiene sentido, ya que ofrece un potencial significativo para asociarse con empresas mineras para el despliegue de la tecnología de equipos móviles enfocados en la electrificación, la automatización y la digitalización.

 

Invirtiendo en innovación

Con respecto a estos tres grandes pilares de la innovación minera, hemos hablado mucho públicamente sobre el primero, la electrificación, después del lanzamiento de nuestra línea de productos de la serie EV en 2016.

Test mine

Pero los otros dos pilares son hoy los bloques de construcción lógicos, siguientes o coincidentes, para las a menudo citadas minas del futuro. Por esa razón, estamos manejando los tres de manera integrada.

Desde la compra en 2018 de una instalación subterránea para investigación y demostración en Sudbury, Ontario, hemos tomado una serie de pasos significativos para convertir el lugar y su edificación en un verdadero centro de innovación. La rampa de prueba requirió cierta modernización, mientras que el edificio requirió algunas mejoras para albergar no solo a nuestro Equipo de Tecnología Avanzada (AVT), sino también el aula para la Academia de Aprendizaje MacLean. Aquí nuestros empleados y clientes se beneficiarán del acceso directo a un área de entrenamiento subterránea, la cual está integrada por un aula y una infraestructura de tecnología de capacitación virtual.

El grupo de Tecnología Avanzada de Vehículos integrado en el Centro de Investigación y Demostración de MacLean cuenta con más de 20 empleados de ingeniería que trabajan en operaciones de vehículos controladas de forma remota y totalmente autónomas, utilizando radar, lidar y tecnología de monitoreo de vehículos. Cuando un día típico en MacLean implica la impresión de un modelo 3D de un prototipo, la codificación de una herramienta de capacitación de realidad virtual, o la transferencia de datos críticos de rendimiento y mantenimiento del sistema de telemetría a bordo a un sistema basado en la nube en tiempo real, usted sabe que las cosas han cambiado, no solo para nosotros internamente, sino también en la industria que respaldamos. Un beneficio adicional de esta instalación es la capacidad de abrirla para recorridos, que comenzaron en 2019, visitándonos delegaciones de empresas mineras e ingenieros consultores.

VR tool

La inversión de MacLean en experiencia tecnológica e infraestructura está alineando a la compañía con los cambios a largo plazo de la industria en el área de una minería subterránea más limpia e inteligente. Esto significa eliminar las partículas finas de diésel del entorno subterráneo, aprovechar el potencial de digitalizar el entorno subterráneo para que se puedan tomar mejores decisiones operativas y de mantenimiento, e introducir niveles crecientes de operaciones autónomas para apoyar operaciones más seguras, de menor costo y más eficientes.

El salto tecnológico de MacLean se evidencia en nuestra oferta digital: hardware y software de telemetría de vehículos, herramientas de capacitación en realidad virtual y nuestra transición continua a una plataforma basada en la nube para documentación, pedidos de piezas y contenido de capacitación: Documoto. Juntos, representan una mejora de cambio gradual en nuestra oferta de soporte posventa para nuestra base global de clientes, y también ofrecen buenos ejemplos de cómo el desarrollo digital ha requerido la contratación de empleados con un conjunto nuevo de habilidades (programadores internos), un área donde solo unos años atrás teníamos cero necesidades de atracción y retención de talento. 

A pesar de que el alcance y la escala de toda esta inversión no tiene precedentes en la historia de MacLean, aún refleja la visión que la compañía ha incorporado desde la década de 1970: diseño de ingeniería y fabricación personalizada basada en poner al operador y la aplicación en el centro del proceso de diseño - la cantidad correcta de tecnología, introducida de la manera correcta, para el entorno único de minería subterránea.

El efecto de la red BEV

Boom Truck

Para el primer trimestre de 2020, más de 30 equipos eléctricos por batería de MacLean (BEV) estarán trabajando en las minas de Canadá, en diez sitios mineros, en cuatro provincias, con más de 50,000 horas de funcionamiento acumuladas hasta la fecha. Canadá está a la vanguardia mundial de la electrificación de minas, y esperamos que otras regiones mineras sigan durante la década de 2020, basándose en los aprendizajes de los esfuerzos de vanguardia de Newmont (felicitaciones al antiguo Goldcorp), Vale y Glencore en Ontario.

La filosofía de recarga a bordo que diseñamos en nuestra flota de unidades de soporte de producción (soporte terrestre, flujo de mineral y vehículos utilitarios) ha sido probada en los últimos tres años desde el lanzamiento de nuestra línea de productos de la serie EV. Para estas aplicaciones de ciclo de minería, este enfoque elimina las barreras a la introducción (no se requiere infraestructura de recarga adicional) y ofrece el más alto grado de flexibilidad para los requisitos del ciclo de trabajo subterráneo.

Dicho esto, el transporte más pesado y las aplicaciones de mayor alcance dentro del ciclo de minería requerirán un enfoque diferente para la planificación de la mina y la infraestructura de carga. El despliegue global progresivo de la minería totalmente eléctrica dependerá, en gran medida, de cada cuerpo de mineral específico y su perfil de aprovechamiento de energía. En otras palabras, cuál es la mejor manera de maximizar la energía "libre" del movimiento en una rampa descendente, y limitar la descarga de la batería en una rampa ascendente durante toda la vida útil de la mina. A medida que se realiza un número cada vez mayor de estimaciones de proyectos con una base libre de diésel, y con las opciones de tecnología de movilidad EV bajando de precio y aumentando su disponibilidad, estamos convencidos de la inevitabilidad de la minería subterránea libre de diésel, más temprano que tarde.

Mirando hacia la convención de MINExpo que se celebrará en septiembre de 2020, presentaremos el próximo capítulo en MacLean BEV, que se basa en el desarrollo de nuestro programa de electrificación de flota que fue lanzado en el último MINExpo en 2016. Mucho han cambiado los factores del mundo minero y de la economía global que impulsan la actividad en el sector, pero lo único que no ha cambiado es la búsqueda de negocios para el cambio a EV. Si el costo total de propiedad (TCO) de una unidad MacLean alimentada por batería en comparación con una unidad similar MacLean con motor diésel es esencialmente idéntica durante la vida útil del equipo, ¿por qué no cambiar a cero emisiones, bajo calor, menos mantenimiento, uno que funcione igual de bien y en ciertas áreas, incluso mejor que la versión diésel?

Nuevos productos, nuevas geografías

RB3 Scaler

Con la apertura de una instalación de fabricación en México, aprovechamos la oportunidad que ofrecía la convención bianual de minería del país (Expo Minera) para lanzar nuestro nuevo modelo de equipo, el RB3 Scaler. Esta unidad fue diseñada específicamente para la industria latinoamericana, donde la preparación del soporte de roca a menudo incluye amacizar con una unidad dedicada. Vimos la oportunidad de llevar el nivel de MacLean en diseño de ingeniería y conocimiento de aplicaciones a esta categoría de equipos mineros, a partir de una unidad base MacLean existente, el rompe rocas móvil RB3, que hemos vendido a operaciones de minería en Canadá. 

La primera sucursal internacional que MacLean estableció fue en la década de 1990 en Sudáfrica. Ese país es el hogar de algunas de las minas de roca dura más profundas del mundo, por lo que existen similitudes con la minería ultra profunda de Canadá, donde las condiciones geológicas específicas determinan los equipos móviles necesarios para el soporte de roca y flujo de mineral. Hace décadas, MacLean desarrolló una unidad especializada en corte para proporcionar a las compañías mineras sudafricanas una forma segura de lidiar con bloqueos en puntos altos de extracción en sus operaciones mineras masivas. El año pasado marcó el regreso de la fabricación de MacLean de esta unidad personalizada para una empresa minera sudafricana, la SB-12, que proporciona capacidades de perforación remota y granallado de hasta 12 metros de altura. A medida que continuamos desarrollando nuestra operación sudafricana, con una flota que ahora se extiende hasta la RDC, continuaremos apoyando este y otros vehículos mineros especializados donde es necesario un diseño personalizado y un alto grado de soporte técnico para el éxito operacional.    

Desde el desierto de Mongolia hasta el remoto desierto de Australia; desde la primera mina subterránea en la República Dominicana hasta el África subsahariana; desde el alto ártico de Canadá hasta los Andes peruanos, la distribución geográfica de la flota MacLean es verdaderamente global y continúa creciendo. De hecho, uno de nuestros despliegues de flotas más grandes está trabajando actualmente en la selva ecuatoriana. Este es un testimonio de la naturaleza global de la minería subterránea y la influencia de las empresas canadienses en el mismo. También presenta necesidades de soporte técnico que son desafiantes y transformadoras para nosotros. La próxima generación de minería se trata tanto de cambiar la forma en que se capacita a los mineros como de la introducción de nuevas tecnologías. Definitivamente vemos esto como dos caras de la misma moneda y como empresa estamos prestando mucha atención a ambas.

Nuevas alianzas

Ahora tenemos tres asociaciones con las comunidades aborígenes de Canadá; una en Ontario, una en Terranova y Labrador, y una en Nunavut. Estos acuerdos se basan en el principio de compartir los beneficios de la actividad de proyectos remotos, que incluye el desarrollo de habilidades transferibles dentro de las comunidades de los First Nation e Inuit, para que las oportunidades de empleo y negocios no se limiten a un proyecto específico con una vida minera definida.

Esta es una nueva área para MacLean como proveedor de equipos en la cadena de suministro de la industria minera. Pero con el número de proyectos en etapa inicial que se evalúan en el norte de Canadá, sabemos que este tipo de asociaciones se convertirán en la norma. Por lo que estamos aprendiendo nuestro camino a seguir en este sentido, siempre enfocados en construir y mantener la confianza como la base de relaciones a largo plazo y mutuamente beneficiosas, con nuestros socios de la comunidad First Nation e Inuit.

En la carretera de nuevo

Nos comprometemos a compartir nuestras lecciones aprendidas en la vanguardia de la innovación de equipos móviles de minería en las áreas de electrificación, automatización y digitalización. Regístrese en nuestro sitio web para obtener actualizaciones de productos, datos de rendimiento y estudios de casos, a medida que estén disponibles.   

Nuestra lista de ferias comerciales 2020 está hecha y muy ocupada, comenzando con SME Phoenix a fines de febrero, seguida inmediatamente por PDAC en Toronto a principios de marzo, luego CIM Vancouver en mayo, los shows regionales de Timmins y Elko en junio, y por último, pero no menos importante, MINExpo 2020 a finales de septiembre, donde el mundo minero internacional cobra fuerza. Si no nos encontramos en el camino en persona, esperamos conectarnos con usted en línea durante el próximo año.

Saludos,

Stuart Lister
VP Marketing y Comunicaciones 
MacLean Engineering
Collingwood, Ontario
3 de Febrero de 2020

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